Las pesadillas son sueños emocionalmente intensos que provocan miedo y ansiedad y suelen darse durante la fase del sueño REM”.  Tengamos en cuenta que el sueño nocturno se organiza en 4 o 5 ciclos que se desarrollan en alrededor de 8 horas. Cada ciclo dura entre 90 y 120 minutos y comprende, a su vez, 5 etapas diferentes caracterizadas, cada una de ellas, por una  actividad eléctrica cerebral específica.  La Etapa REM es la 5ª del ciclo, y en ella predominan las ondas theta (las mismas que tenemos cuando estamos despiertos). Esta fase se caracteriza por el aumento del ritmo cardiaco, el movimiento rápido de los ojos y la paralización de la musculatura. Es cuando soñamos en forma de historia y cuando suelen darse las pesadillas.  Al despertarnos, podemos recordar el contenido de nuestros sueños.

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